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[BOUQUINS] Richard Matheson – Je Suis Une Légende

05 Juil

R. Matheson - Je Suis Une LégendeInvité surprise (et surtout un oubli) de mon challenge 100% SF, considéré par beaucoup comme un classique du genre et lecture hommage (l’auteur étant décédé, à l’âge de 87 ans, le 23 juin 2013), rien que ça ! Tout ça pour vous dire que je me suis enfin (le bouquin date tout de même de 1954) lancé dans la lecture de Je Suis Une Légende de Richard Matheson.
1976, Robert Neville est le dernier humain sur Terre suite à une pandémie mondiale, ceux qui n’ont pas été tués par le virus sont devenus des vampires. Le jour Robert Neville organise sa survie (entretien et protection de sa maison, récupération des denrées et matériels dont il a besoin), la nuit il se terre chez lui en se protégeant tant bien que mal des vampires qui le harcélent. Parmi euix son ancien voisin et ami, Ben Cortman.
Ma première surprise est venue de la taille du bouquin (à peine 200 pages), allez savoir pourquoi je l’imaginais plus épais. Il semblerait que Richard Matheson ait été le premier à imaginer une métamorphose vampirique provoquée par une bactérie ou un virus (idée reprise par Guillermo Del Toro et Justin Cronin, entre autres) ; par contre les moyens de combattre ces sales bestioles restent bien ancrées dans le folklore vampire (soleil, ail, crucifix et pieu en bois). Il faut attendre les dernières pages du roman pour en apprendre d’avantage sur ces vampires.
On partage donc le quotidien, les pensées et les souvenirs de Robert Neville, ainsi que sa quête pour comprendre rationnellement les vampires, non pour faire copain-copain avec les suceurs de sang mais pour pouvoir les éliminer le plus efficacement possible. C’est bien écrit, pas forcément palpitant d’action mais jamais ennuyeux, du coup le bouquin se lit d’une traite.
Encore un récit totalement intemporel, il suffit de déplacer cette uchronie de quelques années pour se prendre à imaginer que c’est ce qui nous attend dans quelques années. Si certains appareils utilisés par l’auteur paraissent aujourd’hui totalement dépassés on peut les remplacer par des ustensiles plus contemporain (un lecteur CD ou un lecteur MP3 remplace ainsi le vieux tourne-disque de Neville). Je crois que c’est là l’une des marques de fabrique d’un bon roman de SF, et sans doute même d’un bon roman tout court : une histoire qui ne prend pas une ride au fil du temps.
Cette histoire a  fait l’objet de trois versions pour le cinéma, Robert Neville ayant été interprété successivement par Vincent Price (1964), Charlton Heston (1971) et Will Smith (2007), toutefois il s’agit d’adaptations très libres ; je n’ai vu que les deux dernières mais il est clair qu’elles dénaturent l’original, le roman est en effet nettement plus sombre et pessimiste quant à la survie de l’humanité ; en reprenant les théories darwiniennes on peut résumer la chose ainsi : les plus forts s’adaptent, les autres meurent… Et en l’occurence les plus forts ne sont pas forcément les humains, qui plus est quand il ne reste qu’un seul et unique représentant de l’espèce.
Je vais certainement me pencher sur les autres titres de Richard Matheson, il n’est jamais trop tard pour élargir ses horizons…

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6 Commentaires

Publié par le 5 juillet 2013 dans Bouquins

 

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6 réponses à “[BOUQUINS] Richard Matheson – Je Suis Une Légende

  1. gruznamur

    6 juillet 2013 at 15:28

    Tout à fait d’accord avec toi, je l’ai lu assez récemment aussi et le recit est intemporel. Une formidable reussite qu’il faut avoir lu si on est amateur de SF

     
    • Lord Arsenik

      7 juillet 2013 at 06:48

      Encore une découverte tazrdive que je ne regrette pas… Je vais me pencher sur son autre « classique » l’homme qui rétrécit.

       
  2. belette2911

    7 juillet 2013 at 01:03

    En effet, j’avais vu le film avant de lire le livre et j’ai constaté les énormes différences, l’adaptation avec Will Smith était plus « guimauve » que le livre.

     
    • Lord Arsenik

      7 juillet 2013 at 06:46

      En fait c’est l’essence même du livre qui disparaît en remplaçant les vampires par des mutants. Je suppose qu’une adaptation fidèle au roman serait moins rentable en terme marketing…

       
  3. Frank

    14 février 2015 at 02:18

    dommage que les éditions récentes (après le film avec will smith), soient avec l’affiche du film. mais le livre vaut tellement mieux que sa dernière adaptation. Le titre prend tout son sens a la lecture du livre alors que pour le film le rapport est inexistant.

     
    • Lord Arsenik

      14 février 2015 at 10:01

      C’est clair que le film est largement en deça du livre.
      Je l’ai vu sans avoir lu le roman, ça me paraissait déjà moyen… après avoir lu le livre ça devient carrément un outrage !

       

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